Joana Choumali

Côte d'Ivoire
Joana Choumali

Joana Choumali (née en 1974 à Abidjan) raconte qu’un jour, lorsqu’elle était enfant, son père fit venir à la maison un photographe pour réaliser des portraits de famille. Marquée par cette expérience, elle demanda, à 13 ans, un appareil pour Noël. Après des études de communication graphique à Casablanca (Maroc), elle revint à Abidjan pour intégrer une agence de publicité, tout en consacrant son temps libre à la photographie. Sa passion prenant le dessus, Joana Choumali est devenue photographe à plein temps. Son travail à la fois documentaire et artistique, inspiré par des personnalités aussi diverses qu’Henri Cartier-Bresson, Robert Doisneau, Chester Higgins Jr., Sebastiao Salgado et Steve Mc Curry, est exposé en Afrique et en Europe. Elle vit et travaille à Abidjan, où elle possède son propre studio.

Commissaire : Azu Nwagbogu

www.joanachoumali.com
Série

Hââbré, la dernière génération

Photoquai 2015

« La scarification consiste à inciser superficiellement la peau. Sous la pression de la religion et du gouvernement, mais aussi en raison du mode de vie urbain et de l’introduction de l’habillement dans les villages tribaux, cette pratique tend à disparaître. De nos jours, seules les personnes âgées arborent encore sur leur visage ces empreintes du passé. À Abidjan, ils forment la dernière génération des “hââbré” – le mot kô pour écriture et scarification –. Ce qui jadis était la norme et traduisait un rang social élevé a fait d’eux des “ exclus ”. J’ai d’ailleurs eu du mal, parfois, à trouver des modèles. Je les ai photographiés tôt le matin ou le dimanche, chacun posant de face et de dos et éclairé de la même façon, sur un fond neutre. Dans un continent tiraillé entre son passé et son avenir, et plus particulièrement en Côte d’Ivoire, où, depuis la crise de 2010-2011, se pose plus que jamais la question de l’identité, il me paraît essentiel de ne pas oublier ces derniers témoins de l’Afrique d’autrefois. » – Joana Choumali

2013-2014

vidéo

Interview Joana Choumali